¿Qué estamos haciendo y por qué?

Durante los últimos 20 años hemos estado trabajando y aprendiendo en contextos académicos, como estudiantes, investigadores y profesores. Hace tan sólo unos meses tomamos una decisión poco ortodoxa: dejar la academia y emprender un viaje de 10 meses, llevando a cabo un trabajo de campo autofinanciado, para aprender sobre y de diferentes iniciativas en diferentes partes del mundo que están repensando y rehaciendo la educación superior, en particular en comunidades indígenas y/o movimientos sociales. Si bien estas iniciativas han surgido en diferentes contextos ecológicos, culturales, históricos y políticos, coinciden en proponer y en llevar a cabo prácticas de aprendizaje y liderazgo que reconectan a quienes participan de ellas con la comunidad, con la tierra, con la historia y con la persona como un todo. Todo esto podría resumirse en una cualidad o concepto al que hemos llamado “Enlivened learning” (un proceso de aprendizaje vivo y a través de la vida). A lo largo de nuestro viaje buscamos entender mejor lo que esto significa, cómo se manifiesta, cómo se relaciona y cómo se contrasta con el conocimiento académico tradicional e institucional y con sus prácticas, en los cuales hemos sido educados. A su vez, buscamos entender cómo estas otras formas de aprender y enfoques sobre el conocimiento afectan a los individuos y comunidades que estamos conociendo.

 

 ¿Por qué es importante aprender sobre “Enlivened Learning”?

Percibimos que la comodificación y burocratización están colonizando el actual momento histórico de la educación superior en todas sus funciones y en todas sus posibilidades, en particular en lo que se refiere al liderazgo y al aprendizaje. Reconocemos que si bien es posible ver esta profundización de la comodificación y burocratización más fuertemente en contextos norteamericanos y europeos, estos procesos también se están dando en diferente medida alrededor del mundo. Esta perspectiva no solo surgió a partir de nuestra propia experiencia estudiando y trabajando en diferentes contextos académicos, sino que también a partir de conversaciones con colegas y estudiantes que describían experiencias similares. A su vez, esta mirada está cada vez más presente en publicaciones tanto académicas como periodísticas, que critican a la educación superior no sólo por las razones anteriormente nombradas, sino por las posibles contribuciones de este sector productor de conocimiento a los serios problemas sociales, económicos y ecológicos con los que nos estamos encontrando hoy en día- y por cómo estas instituciones no reconocen estas posibles contribuciones.

Las instituciones de educación superior se encuentran en la cima de la creación y reproducción del conocimiento para la supuesta mejora y sustentabilidad de la sociedad. La vasta mayoría de los individuos que entran en los sectores de gobierno, elaboración de políticas, desarrollo internacional, derecho, salud, educación, negocios, investigación científica y avance tecnológico han sido educados en instituciones de educación superior. Estos mismos individuos trabajan en sectores variados buscando respuestas para los problemas mundiales más urgentes. Por lo tanto, la enseñanza y el aprendizaje que tienen lugar en las instituciones de educación superior tienen un profundo impacto y una gran responsabilidad respecto de las crisis económicas, ecológicas y sociales actuales, experimentadas por todas las criaturas (humanas y no-humanas) alrededor del mundo entero.

Albert Einstein dijo una vez que ningún problema puede ser resuelto desde la misma forma de pensar que lo ha creado. Lo que estamos tratando de aprender a través de nuestro viaje son diferentes formas de pensar sobre el aprendizaje y la creación de conocimiento que ofrecen alternativas para lidiar con los problemas contemporáneos. Así mismo, buscamos crear una conciencia más amplia sobre la importancia de estas iniciativas. Aparte de las reconocidas y tradicionales instituciones de educación superior, hay un número cada vez mayor de iniciativas de educación superior “Enlivened learning”, aliadas a comunidades indígenas y movimientos sociales que están declarando “otras” maneras de conocer, aprender y liderar que (valientemente) resisten la comodificación del conocimiento y el liderazgo burocrático. Muchas de estas iniciativas de educación superior han sido creadas por movimientos sociales y/o individuos  y/o comunidades indígenas con el múltiple propósito de reclamar, reaprender y re involucrarse con diferentes narrativas de la historia, con alfabetizaciones locales, con experiencias coloniales y post-coloniales, con educación crítica, con lenguajes locales, y con formas de resistencia y activismo, reclamo cultural y comunitario. Asimismo, es una parte importante de sus propósitos el establecer una conexión espiritual con la tierra y sus habitantes.

¿Cómo estamos abordando este viaje?

Aunque hemos sido entrenados como investigadores sociales, preferimos entender nuestro trabajo de campo como un continuo aprender y visitar, en vez de como una investigación social típicamente concebida. No estamos yendo a diferentes lugares para obtener datos aislados que luego podemos interpretar y analizar. En cambio, nos vemos a nosotros mismos como invitados, como aprendices envivecidos (enlivened learners), involucrándonos con otros en una serie de conversaciones sobre los temas resaltados más arriba; al mismo tiempo que compartiendo lo que hemos aprendido y estamos aprendiendo, y construyendo relaciones con  aquellos que nos han acogido en sus mundos y sus lugares. Nuestro enfoque de aprendizaje implica visitas cortas, colaborativas y “etnográficas” a varias iniciativas alrededor del mundo, donde pasaremos tiempo conociendo el lugar, los maestros o facilitadores, los estudiantes, la organización (sus compromisos, propuestas y desafíos, su historia, sus prácticas de liderazgo, currículum y estilos pedagógicos) y las formas en que estas iniciativas se relacionan o no con el Estado.

Nuestro enfoque es iterativo: preguntas, perspectivas y metodologías nuevas surgirán a partir de las visitas y experiencias vividas en cada lugar. Nuestro enfoque es también acumulativo: el reflexionar y compartir en cada lugar las experiencias que hemos vivido en los lugares previamente visitados provoca nuevas reflexiones y dinámicas. Es para nosotros un objetivo clave el establecer relaciones, conexiones y conversaciones entre estos diferentes lugares, de forma tal que ellos también puedan aprender y apoyarse mutuamente.

A través de este blog estamos trazando un mapa de cada lugar que hemos visitado y que visitaremos. Además, ofreceremos constantemente links y recursos relacionados a cada uno de los lugares- así como fotos, videos cortos y reflexiones escritas relacionadas a cada visita. Queremos también alentar a otros a contribuir con sus propios relatos sobre estos temas, de forma tal de poder desarrollar conversaciones; así como también a contribuir con recursos (libros, artículos, películas, páginas web) de los que otros puedan aprender.

¿A qué aspiramos a través de este viaje?

-Estos meses visitando y viajando representan para nosotros un proceso de aprendizaje personal y a la vez interpersonal, en los cuales deseamos cultivar formas de ser, aprender, escuchar y comunicarse con otros y con el mundo, que sean más auténticas y nos permitan entender e involucrarnos más profundamente con los lugares que visitamos.

-Anhelamos poder comunicar nuestras experiencias en los lugares y nuestras interacciones con diferentes personas a una audiencia diversa que incluya tanto a nuestros colegas y a estudiantes en las universidades, como también a personas fuera de ellas, de una forma que priorice las voces y experiencias de aquellas personas que  nos han recibido. Haremos esto a través de este blog, a través de un libro sobre nuestro viaje, a través de películas documentales cortas sobre cada lugar, y a través de un documental más largo que combinará nuestras visitas.

-Finalmente, deseamos crear puentes entre los diferentes lugares que visitamos, y entre los amigos y colegas que deseen participar del proyecto, alentándolos y construyendo más potencial para poder compartir entre nuestras variadas comunidades.