Posted by on Nov 2, 2012 in all posts, Canada, Red Crow Community College | 0 comments

Udi e eu visitamos o local de “Head-Smashed-In-Buffalo-Jump”, Patrimônio Mundial da UNESCO, e um museu no segundo dia de nossa chegada ao sul de Alberta. Queremos entender melhor as diferentes histórias e estórias desta vasta região, através de visitas a locais diferentes na área que representam as vozes dos Blackfoot (nós escrevemos mais sobre isso em outra postagem sobre visitas a locais sagrados). O Head-Smashed-In museu foi uma maravilhosa empreitada inicial a essa região, particularmente por nos imergir na importância do búfalo em todos os aspectos da história do território Blackfoot – as pessoas, a diversidade da paisagem (outros animais e plantas ).


Photo taken by Udi outside of the Head-Smashed-In Buffalo Jump Museum, Alberta, Canada

 

A terra é, sem dúvida, a questão mais importante relacionada com as Primeiras Nações, comunidades indígenas e aborígenes. Explicar a profundidade e holismo de significado da terra é profundamente difícil – principalmente porque a importância da terra é muito mais espiritual do que é intelectual – e porque inclui tudo o que está ligado à terra (as plantas, os animais, o céu ) e o que está sob a terra – em todas as fases do tempo (passado, presente e futuro), os eventos de que são contadas através de histórias e músicas. A profunda relação recíproca que foi e ainda é parte da maneira dos Blackfoot visualizarem e interagirem com o mundo coloca os seres humanos como uma parte de tudo mais no mundo (e não superior a ele).


Para mim, “conhecer” a importância da terra vai além da compreensão deste significado puramente com a minha cabeça, eu tenho que sentir, sentir de uma maneira conectada que transcende explicação articulada. Este é talvez o maior aprendizado que Udi e eu vamos encontrar a cada vez durante esse ano de viagens e visitas a iniciativas em diferentes partes do mundo. Apesar de que ler e compreender é naturalmente importante, conhecer e aprender (através da leitura) só se envolve com uma fração, uma perspectiva parcial do todo. Antes de visitar Alberta, eu tinha lido muito sobre esta região do mundo. Eu podia articular a importância da terra e colocar em uma forma limitada e retórica, mas essas explicações eram desapegadas – repletas de uma falta de conectividade.



A importância da terra, do lugar, é difícil de explicar em palavras, especialmente em nosso Inglês baseado em substantivos. Na linguagem Blackfoot (em contraste), como muito do vocabulário surgiu através e com a paisagem, palavras e expressões são muito mais baseadas na ação e no verbo, o que traz com ela uma ligação mais estreita e íntima à terra e lugar. Estas distinções lingüísticas estão relacionadas a como nós, como descendentes de europeus tendemos a nos envolver com e, finalmente, ver a natureza (não-humano), de forma individual, onde estamos de alguma forma separados, em vez de ser inseparadamente ligados. Mesmo a frase popular, “salvar a Terra” de alguma forma nos coloca fora e acima da Terra – que podemos salvá-la, que a Terra precisa de nós para a sua salvação. Esse tipo de discurso não reconhece que a Terra vai continuar, com ou sem nós! Lembro-me de aprender muitos anos atrás, em uma classe de filosofia ambiental que eu tive na Universidade de Nova York, visões de mundo diversas que abrangem diferentes maneiras de ver e experimentar “o meio ambiente”. Nós tendemos a ser ensinados dentro e fora da escola (mídia, por exemplo, e também textos religiosos – o livro de Gênesis, na Bíblia) que os seres humanos são de alguma forma superiores ao resto da Terra – que nosso papel como seres humanos é ser administradores, para gerênciar os animais e plantas da Terra. Embora isto seja claramente importante, em certa medida, também é possível ver como isso manifesta uma relação de poder desequilibrada – como nós, como seres humanos nos propelimos muito acima do resto da Terra, com autoridade descarada que tem todos os tipos de conseqüências destrutivas como, neste caso em particular, a dizimação do búfalo pelos colonizadores europeus na América do Norte.


A foto abaixo é uma registrada “contagem de Inverno”- um evento escolhido, ou uma história, de um determinado ano de imensa importância para os Blackfoot. “Contagem de inverno” era uma maneira através da qual Anciãos registravam sentimentos e experiências importantes ao longo do tempo. Eventos importantes e histórias foram gravadas em couro de búfalo e muitos foram recuperados entre 1764-1927. Estas histórias são importantes para compreender melhor as experiências dos Blackfoot durante este período de turbulência terrível para as suas vidas. De especial importância é a dizimação do búfalo. A história retratada através desta foto da Contagem de Inverno representa o evento mais importante que ocorreu ao povo Blackfoot em 1879 – e é a história em torno deste retrato que este anúncio tenta capturar.


Photo taken by Udi at the Head-Smashed-In Buffalo Jump Museum, Alberta, Canada

 

 

Os Blackfoot tinham vivido com os búfalos por milhares de anos e os búfalos foram totalmente integrados em todos os aspectos da vida dos povos Blackfoot. Houve e continua a existir uma profunda reverência ao búfalo. O povo Blackfoot, em solidariedade com outras Primeiras Nações e povos aborígenas, envolveram-se com todos os animais e plantas dentro e sobre a terra através de uma profunda relação espiritual de reciprocidade. Búfalos foram fornecidos através de orações e reverências, de um profundo conhecimento de seus comportamentos e vidas e por meio de um uso de um número muito limitado e de forma cuidadosa. Para o seu sustento, todas as partes do búfalo foram utilizados como alimento, abrigo, roupas e medicamentos.

 

A partir do primeiro contato europeu em 1806 levou-se menos de 70 anos para dizimar por completo a população de búfalo que prosperou em toda a gama do território Blackfoot (e muito além). Houve interação com a Companhia da Baía de Hudson através do comércio a partir da década de 1750, mas o contato europeu veio depois – a primeira interação registrada foi com a expedição de Lewis e Clark em 1806. A partir de 1860, os Blackfoot começaram a depender mais e mais fortemente do abastecimento de alimentos dos governos do Canadá e dos EUA por causa da escassez de búfalos para caçar. A enorme e rápida diminuição em número de búfalos também trouxe mais tensão entre os Blackfoot e outras comunidades das Primeiras Nações, especialmente os Cree. Embora os Blackfoot e os Cree fossem inimigos históricos, antes do contato europeu conflitos eram travados por meio de invasões e / ou tendiam a ser travada entre dois indivíduos (cada um representando um grupo diferente) longe da intenção de matar o maior número possível de pessoas da outra tribo. A escassez de búfalo significou um aumento da concorrência entre todos os grupos das Primeiras Nações enquanto os poucos búfalos que ainda restavam no meio de 1800 que podiam ser encontrados em território Blackfoot.

 

Por 1881, comerciantes europeus e esportistas foram responsáveis para levar a população de búfalos para menos de 1000 distante de um número inicial variante entre 40 a 70 milhões. É uma das maiores atrocidades de qualquer vida na história humana. O quadro aqui é uma prova da arrogância, egoísmo e total falta de cuidado – não apenas para o búfalo, mas para a terra em geral. Búfalos foram mortos por esporte (especialmente ao abater a tiros o maior número possível a partir das ferrovias recém-criadas), para o comercio (especialmente suas peles pois eram mais flexíveis e mais fortes do que couro de vaca) local e internacional – e partes do búfalo foram usados ​​em fábricas (elásticos) crescentes em várias partes da América do Norte.

 

A matança indiscriminada dos búfalos (em termos de como ele era encarado e sentido espiritualmente pelos Blackfoot) pode ser comparada talvez à aniquilação de igrejas, de cruzes, e até mesmo de líderes religiosos na cultura europeia. Búfalos não eram adorado de uma forma politeísta pelos Blackfoot (isso tem sido historicamente completamente mal interpretado pelos missionários cristãos). Em vez disso, búfalos e muitos outros animais e plantas, eram reverenciados, muito respeitados e admirados. Além disso, o conhecimento Blackfoot abrangeu um profundo relacionamento com o búfalo, um conhecimento íntimo da sua fertilidade e padrões de migração sazonal e seus comportamentos diversos. As formas em que o Blackfoot caçavam búfalos foi aprendido e ensinado através de intercâmbios de transferência cerimoniais que abraçavam e praticavam esse conhecimento íntimo.

 

Blackfoot Territory (original and current) map – photo taken from exhibit at the Head-Smashed-In Buffalo Jump, Alberta, Canada

 

Photo taken by Udi in the Head-Smashed-In Buffalo Jump Museum, Alberta, Canada

 

Antes de cavalos serem introduzidos no final dos anos 1700, grupos de búfalos eram habilmente caçados – os Blackfoot levou grupos de búfalo sobre “saltos de búfalos”. Em uma complexa formação de imitação dos lobos, das relações mãe-bebê dos búfalos e dinâmica de grupo dos búfalos, os Blackfoot trabalhariam em conjunto para incentivar um grupo de búfalos a saltar sobre falésias. Este “trabalho em conjunto” implicou em jovens vestindo-se (usando peles e couros) e agindo como lobos e como jovens búfalos para chamar a atenção de toda a manada. Outros Blackfoot formariam um caminho largo que conduzia ao penhasco(com pessoas também vestidas de peles e muito espaçadas, de forma intermitente, mas perto o suficiente para que o búfalo ficasse dentro de uma área delimitada do penhascos). A paisagem das planícies é tal que qualquer falésia, barranco ou desfiladeiro são frequentemente muito difícil de serem vistos até que você esteja perto – de longe, estas quebras na elevação, parecem parte das planícies repletas de pradaria.

O local exato do Head-Smashed-In Buffalo Jump Museum foi arqueologicamente escavado e há evidências de que aquela área particular estaria sendo usada para salto de búfalo quase sempre (com a exceção de uma lacuna ano 1000 entre 3.000 – 4.000 anos atrás) nos últimos 10.000 anos. O nome do museu vem de uma história onde um corajoso jovem foi testemunhar a queda de búfalo sobre as falésias. Em pé atrás de uma borda ele assistiu a queda dos búfalos por ele – mas ele ficou preso entre os animais e as falésias devido ao elevado número de búfalos caindo para a morte. Quando seu povo o encontrou, eles encontraram o crânio esmagado pelo peso de um búfalo. O nome para o lugar em Blackfoot é estipah-skikikini-kots (onde temos nossas cabeças esmagadas).

 

 

Photo taken by Udi in Yellowstone National Park, USA

Búfalos continuam a excitar a imaginação das pessoas de todo o mundo. No entanto, a gama da vida do búfalo hoje está limitada a reservas em terra pública e privada. Esta fotografia foi tirada no Parque Nacional de Yellowstone, onde búfalos são uma visão comum. Nosso primeiro avistamento de um búfalo foi no meio de Yellowstone, um búfalo pastando calmamente solitário apesar das hordas de turistas que cruzavam a estrada para tirar fotografias com todos os tamanhos de lentes. Além de Yellowstone, há uma vasta gama de búfalos selvagens vivendo no nordeste de Alberta – Parque Nacional Wood Buffalo (o maior parque nacional do Canadá), embora a longevidade de seus meios de subsistência é susceptível de ser severamente comprometida por toxinas provenientes das sempre crescentes aréias betuminosas (areia escura utilizada no composto do asfalto) da região. A área da bacia hidrográfica das aréias betuminosas é uma parte do Parque Nacional Wood Buffalo. Essa área é uma região a 5 horas de carro do norte de Edmonton e representa uma das questões ambientais mais cruciais do nosso tempo – para um melhor aprofundamento sobre a questão das areias betuminosas assista ao documentário “The Tipping Point: A Era de as areias betuminosas “.

Photo taken by Udi of a buffalo mural in Fort MacLeod, Alberta, Canada

 

Narcisse Blood nos falou várias vezes da importância do búfalo para o bem-estar da terra da região Blackfoot. Ele nos falou sobre os efeitos deletérios da agricultura industrializada que é proeminente em na maioria da paisagem – e como uma re-introdução do búfalo iria rejuvenescer a saúde e o espírito da terra, nunca a sua riqueza original da biodiversidade (muitas vezes comparada as planícies de Serengeti na África), mas pelo menos a um nível de viabilidade a longo prazo. A história da morte e sobrevivência dos búfalos e a dos Blackfoot está ligada uma a outra.

A foto abaixo de um mural representando um búfalo foi tirada em Fort MacLeod, uma pequena cidade 30 km ao norte de Blood Reservation, onde Udi e eu nos hospedamos por 3 semanas maravilhosas. O búfalo retratado aqui é mercantilizado como tem sido pintado na lateral de uma loja de turismo, que, dentro tem muitos objetos materiais com imagens de búfalo para venda.