Posted by on Nov 6, 2012 in all posts, Canada, Red Crow Community College | 0 comments

“A lagoa” é como Ryan e sua esposa Adrienne se refereriram  a Reserva Natural Schuler Helen situada entre Lethbridge e o limite da Reserva Blood. Um profundo vale cortado pelo rio Oldman (NAPI) com lagoas e vegetação de zonas húmidas, cercado por árvores que agora se amarelam com a aproximação do tempo frio. A área é o lar de uma variedade de pássaros e outros animais como tartarugas, coelhos, morcegos e castores, cujos grandes abrigos familiares têm uma localização central na lagoa entre os ninhos de pássaros, como se fossem os guardiões do vale. Ryan e Adrienne têm vindo a este lugar por muitos anos, vindo a conhecer as suas muitas plantas e animais intimamente até mesmo como indivíduos. Sua imersão neste lugar é de tal qualidade que o lugar e seus animais também passaram a conhecê-los, mostrando-lhes certos momentos onde recolher alimentos e medicamentos. Ryan e Adrienne nos mostraram este lugar e nos explicaram como eles vieram a aprender com ele e como isso se relacionar com as formas Blackfoot de aprendizagem e as histórias sobre as relações dos seres humanos com o lugar e os outros seres.

Photo taken by Udi of a beaver lodge at ‘the pond’

Central nos nossos encontros e conversas com as pessoas associadas a Faculdade Red Crow foram questões relacionadas à epistemologia, isto é, a investigação filosófica sobre a natureza do conhecimento e saber, do que é considerado “conhecimento”, como nós o adquirimos e, em casos de encontro de diferentes tradições de investigação, como a que existe entre o Blackfoot e ciência “globalizada”, como e por que um prevalece sobre o outro.

No coração da prática e conhecimento “ecológico-espiritual ” dos Blackfoot estão diferentes embrulhos de medicinas, que são os objetos materiais que incorporam estes e servem como pontos focais nas cerimônias e intercâmbios relacionados a cada embrulho. Em Blackfoot o termo utilizado é “amopístaani” que Ryan traduz como “vinculado-junto-por-revestimento” (ver Heavy Head 2005). A importância desta ligação em conjunto, como veremos, descreve não só a agregação física de componentes de materiais diferentes, mas também a ligação dos seres através de relações contratuais. O embrulho mais importante para os Blackfoot é o Embrulho do Castor. Demorou algum tempo para entendermos e apreciar plenamente o significado e importância do Embrulho do Castor. Apesar de termos apenas começado a fazê-lo, somente essa exposição breve a esta forma de aprender, conhecer, relacionar e comunicar deixou uma profunda impressão em nós.

Photo taken by Udi during our conversation with Ryan and Adrienne at the pond

Em conversas com Ryan e Adrienne, bem como com Narcisse, a tradução cultural do Embrulho do Castor eqüivaleria a algo como a incorporação material e cerimonial das relações contratuais que os humanos têm com outras plantas, animais e seres. Estas relações contratuais, que estão relacionadas com as histórias de como os seres humanos receberam pela primeira vez o embrulho do povo castor, envolvem ambos um conhecimento do comportamento e ambiente de uma variedade de seres e a conduta recíproca que os seres humanos devem ter com estes de modo a garantir uma co-habitação equilibrada neste lugar. Além disso, os animais também têm os seus próprios embrulhos entre si e de outros animais, de forma a assegurar uma habitação e existência recíproca em que nenhuma espécie domina ou extermina outra.

Aqui eu me lembrei da teoria antropológica de “perspectivismo” desenvolvido em relação aos povos amazônicos que afirma que nos modos de pensar ‘ocidentais’ (epistemologia) considera-se que nós compartilhamos uma “natureza” comum (biológica e genética) com outros animais, mas o que nos faz distintos como seres humanos é a nossa capacidade para a cultura. Entre uma série de comunidades indígenas no entanto, isto é invertido: nós compartilhamos com outros animais a capacidade para a cultura, mas habitamos tipos de corpos diferentes ou temos naturezas diferentes, que nos permitem fazer coisas diferentes. Então, animais como a onça na América do Sul, ou o castor daqui, têm as suas próprias sociedades, linguagens, relações de parentesco. Adrienne reforçou este ponto enquanto nós andavamos em torno da lagoa, mostrando-me uma colônia de formigas que cuidadosamente faziam uma criação de afídios no caule de uma planta de absinto (losna). As formigas ordenhavam o doce néctar produzido pelos afídios, talvez ligeiramente psicoativo, protegendo-os das joaninhas famintas que rastejavam por perto. Um Embrulho de Formiga, uma vez que ele exista, teria, então, dentro dele esse conjunto de conhecimentos e relações que fazem parte da perspectiva da formiga no mundo. Isto é o que o povo castor, que teria habitado este lugar há milhões de anos, passou para os Blackfoot na história do Embrulho.


photo taken by Udi at Bow Lake in Banff National Park, Alberta, Canada

Fisicamente, o Embrulho do Castor consiste de casacos de vários animais que fazem parte dessas relações contratuais e outros objetos os quais têm a canções e danças associadas relativos a algum aspecto do ambiente natural ou do comportamento dos animais. O embrulho funciona como uma biblioteca do conhecimento ecológico que é interpretado e recitado ou cantado e dançado pelos detentores do Embrulho do Castor. Este dever recaiu sobre Ryan e Adrienne, embora, como eles tenham afirmado que isso era incomum devido sua jovem idade uma vez que esse papel tem sido historicamente executado por anciãos. Ryan comparou o papel tradicional dos anciãos na sociedade Blackfoot com grupos de naturalistas amadores, muitas vezes frequentados por idosos, que, nesta fase da vida, têm mais tempo e paciência para observar o mundo natural. O embrulho também atua como um “jornal de revisão de pares” legitimando e comunicando observações recentemente adquiridas sobre o mundo natural, tais como padrões de mudança do tempo ou a introdução de novas espécies. Estes, então, passam a ser codificados em novos objetos, canções e danças e adicionados à cerimônias do embrulho. No total, o embrulho tem centenas de canções, sem nenhum indivíduo conhecendo todos elas.

A história que Ryan e Adrienne nos contaram de como foram introduzidos ao Embrulho do Castor indica as qualidades que sustentam esta forma de conhecer e sugestões para o que poderia ser chamado de uma pedagogia Blackfoot, dos quais Narcisse e Cynthia também tem escrito e ensinado em outro lugar (ver Pedagogia Blackfoot). Como parte de sua iniciação no embrulho Ryan e Adrienne foram obrigados a armar um banquete que os exigia servir alimentos tradicionais, tais como, entre outras coisas, ovos de aves. Estes tiveram que ser adquiridos em vez de comprados, levando várias temporadas de tentativas e erros para que Ryan e Adrienne pudessem aprender como e onde busca-los já que ninguém por perto tinha este conhecimento. Instruções do ancião, ele próprio um titular do Embrulho , levou-os a mergulhar neste aprendizado experiencial que veio a formar a base de como Ryan ensinou o curso de Estudos Kainai na Faculdade Red Crow.



Antes das cerimônias, como a do Embrulho do Castor, terem sido proibidas, e anteriormente ao conhecimento proposto pelas escolas residenciais, um conhecimento prático do lugar, das estações, das plantas e medicamentos e dos animais teria sido espalhado entre os Blackfoot. Esse teria sido um conhecimento prático do dia-a-dia aprendido com os anciãos, avós e seus pares. Com estas políticas governamentais, conservadas no Ato (Lei) Indígena de 1885, as escolas residenciais, o confinamento do Blackfoot às reservas, a destruição de seu ambiente através da agricultura tradicional dos colonos e a dizimação dos poucos búfalos, hoje poucos tem o conhecimento minucioso do lugar e dos seres incorporados no Embrulho do Castor. Na verdade, o conhecimento do Embrulho do Castor quase desapareceu na década de 1990, de acordo com Ryan, um dos poucos titulares remanescentes do Embrulho, que devolveu seu Embrulho do Castor ao rio assumindo que ninguém estaria interessado em aprendê-lo. Hoje, o aprendizado do embrulho, seu conhecimento e valores de inter-estar e reciprocidade têm sido rejuvenescidos e institucionalizados através dos cursos que Ryan ensina em Red Crow garantindo que as próximas gerações possam voltar a se beneficiar de uma aprendizagem sobre o lugar e seus seres que tem mantido um povo vivo nesta parte do mundo durante milhares de anos.


photo taken by Kelly at the Royal Alberta Museum, Edmonton, Canada

Para mim, o aprendizado inspirador desta prática do Embrulho do Castor tem sido como o conhecimento está intrinsecamente ligado a entrar em relação com; com o lugar, pessoas, seres não-humanos. Além disso, as fontes de aprendizagem são muito mais amplas do que as da epistemologia acadêmica tradicional (principalmente de outros acadêmicos e através de livros) por incluir sonhos, paisagem, plantas, animais e outros seres. Esta expansão epistemológica muda o lugar do intelecto humano do centro do universo, colocando-o ao em vez disso como um entre muitas outras inteligências das quais se pode aprender. Eticamente, isso significa que o mundo não é só para satisfazer necessidades e desejos humanos, como é a tendência na tradição judaico-cristã, mas sim uma rede ou conjunto de relações em que nós aprendemos a entrar.